Street Cat Rescue: Ge hopp till vildkatter i Austin, Texas

Redaktörens anmärkning:Har du sett det nya Catster-magasinet i butiker? Eller i väntrummet på din veterinärs kontor? Den här artikeln publicerades i vårt september / oktober 2016-nummer.Klicka här för att prenumerera på Catsteroch få månatliga tidningen levererad till ditt hem.


Innan Donna Dayhoff Powell grundade Street Cat Rescue för nästan 12 år sedan var Austin, Texas, bosatt inte en kattperson. Då upptäckte hon en mager svart katt som lurade utanför hennes kontor, och till och med någon som inte gillade kattdjur kunde berätta för katten att behöva hjälp.


'Det var kallt och regnigt, och jag bestämde mig för att börja mata henne', sa Donna och senare döpte hon katten Kitty Mama. 'Jag trodde att jag bättre skulle göra det ansvariga och försöka fånga henne och få henne fixad.'

När Donna släppte Kitty Mama efter operationen upptäckte hon att katten ammade flera kattungar. Hon oroade sig för att hon skulle ha gjort kattungarna skadade genom att få sin mamma spayed, men hela familjen överlevde. Så småningom tog Donna in kattungarna och hittade dem hem - 'och det var då jag blev en kattperson', sa hon.


Idag sköter den ideella Street Cat Rescue ungefär 50 katter, varav de flesta bor i en inhägnad 'kattranch' inomhus utomhus bakom Donas hem. Hon adopterar tama vuxna katter och kattungar, men resten lever sina liv på hennes egendom. Några av de vildkattdjur som hon tog hem för 12 år sedan är fortfarande hos henne. Under åren har det varit Donas främsta uppdrag att hjälpa gatukatter.




”Vi vill hjälpa de som är sjuka och skadade,” sa hon. ”Genom den övergången att bli frisk, tämjas de ner, och vi hittar dem bra hem. Men vi vill att det ska vara mindre på adoptionssidan och mer på utbildning, fånga och hjälpa de speciella på gatan som inte har någon att hjälpa dem. ”

Genom sitt arbete med vilda och övergivna katter har Donna upptäckt många vanliga missuppfattningar om gatukatter som är skadliga för människor och kattdjur. Till exempel tror många att alla utomhuskatter behöver räddas och tas till ett skydd. Enligt Donna är det helt enkelt inte fallet.


”Vi har nyligen haft en situation där en mamma hade en kull med kattungar, och när en kille tog tag i henne blev han lite,” sa hon. ”Han tappade henne, och hon sprang direkt i trafiken och blev dödad. Jag var livlig. Det är en missuppfattning - att de alla är trevliga katter, och att de kan tas till skyddet, och de får ett hem. ”

Istället arbetar Donna och hennes volontärer ofta för att hantera kattkolonier genom att spayera och kastrera och mata dem regelbundet. Katterna i kolonierna Street Cat Rescue bryr sig om när det är middag - de hör volontärens bil köra upp och de väntar på att få mat. Under dessa omständigheter sa Donna att vildkatter kan leva givande liv utomhus.


'Mina kolonikatter fortsätter 12 år och de är fortfarande friska och klarar sig bra', sa hon. 'De sa att den genomsnittliga livslängden för en vildkatt var två till fem år, men det är om de inte är fixade och de inte hanteras.'

Trots organisationens fokus på fälla-neuter-retur och vård av vildkolonier, när en katt kan bo inomhus och hitta ett hem, gör Street Cat Rescue det också. Dess maskot, Arthur, räddades när Donna hittade honom gömma sig under några korgar framför en hemförbättringsbutik.


'Jag trodde att han var en baby-opossum eftersom han inte hade något hår i svansen', sa Donna. 'Det var en kall, regnig natt, och jag tänkte:' Vad gör en baby-opossum framför butiken? 'Då insåg jag att han hade vita stövlar och att han var en kattunge.'

När Arthur återhämtat sig från den allvarliga skabb som fick honom att förlora hela pälsen, blev han en underbar, fluffig Maine Coon. På det sättet är Arthurs berättelse inte unik - många av de katter som Street Cat Rescue sparar är sjuka eller skadade på något sätt. Hop-Up Henry anlände med vad Donna trodde var en trasig rygg. Flera röntgenstrålar avslöjade att hans rygg faktiskt hade läkt - men det hade smält skymt och lämnat Henry med 'den sötaste kaninhoppen', sa Donna. ”Han är snabb! Han klättrar i träd och mer ... en mycket glad husbil och permanent bosatt på kattens ranch. ”

Och det finns fler historier - som den blinda katten som räddats från en skrotgård, eller den övergivna katten som lider av en trasig käke efter att ha träffats av en bil, eller katten med avancerad cancer som behöver vård på sjukhus. Att kunna föra tillbaka katter från till synes hemska omständigheter som Donna tycker är mest givande.

'Människor på lägenhetskomplex tenderar att lämna katter efter sig eftersom de tror att någon annan tar in dem', sa hon. ”Eller så dumpar de kattungar i en livsmedelsbutik och tror att någon tar dem. Men vad som händer är att de blir rädda, så att de springer och gömmer sig, och ... vi måste fånga dem. Vi får dem näring och medicinsk vård, och de blir slutliga kärleksfel och vackra katter. ”

Om författaren:Angela Lutz är en författare som bor i Kansas City, Missouri. Denna inte-galna-alls-kattdame älskar att luddrulle sin favoritklänning och gå ut och dansa. Hon besöker också gymmet, den veganska kaffeleden och den varma solljuset på vardagsrumsgolvet. Hon har en bra katträddningshistoria om vänlighet och anständighet som övervinner oddsen, och hon är en entusiastisk mottagare av head-butts och purrs från sina två katter Bubba Lee Kinsey och Phoenix. Följ Angela på Twitter.