Capybara galenskap! Möt en jätte gnagare som kramar katter

Första gången jag såg en bild av en capybara kände jag att jag bara hade upptäckt att enhörningar är riktiga.


Det verkade för bra för att vara sant: Det här osannolika, lurviga djuret, som i grunden såg ut som en jätte hamster, kramade - ja, kramade - en upprymd brunvit-prickig kattkatt.

Seeing this picture was like finding out unicorns are real.


“INTERSPECIES LOVE!” Jag bildade bilden, som jag omedelbart delade på Facebook. 'Vet någon vad den stora håriga mannen är?' Jag har lagt till.

Jag fick reda på att den håriga fella var en capybara. Dessa critters har en historia av vänlighet mot andra djur, inklusive Cheesecake, som adopterade en kull av taxar. Du kan se en video av den kärleksfesten här.


Den jag såg var inte bara någon capybara: Han var Garabaldi ROUS (gnagare av ovanlig storlek), Melanie Typaldos älskade husdjur. (Följ honom på Facebook här.)



De kommer från Sydamerika och väger mer än 100 pund och är capybaras världens största gnagare, och Garibaldi är en av deras mest framstående ambassadörer. Han höjer capybara-medvetenheten genom ROUS Foundation for Capybara Veterinary Medicine, som Melanie grundade i samarbete med Texas A&M College of Veterinary Medicine för ungefär tre år sedan.


Garibaldi loves to go swimming.

Enligt Melanie utgör gnagare mer än en fjärdedel av alla däggdjur, men de flesta amerikaner har aldrig hört talas om capybaras. När hon tar Garibaldi, eller Gari, ut offentligt (ja, han går i koppel som en hund), varierar människors reaktioner från nyfikna till rent fientliga.


'Oftast kallar de honom en jättehamster eller en jätte marsvin', säger Melanie. ”De här människorna brukar gilla honom och vara intresserade av att lära sig mer. Ibland kallar folk honom en jätte-råtta. Dessa människor är vanligtvis mer oförskämda eller till och med fientliga eller rädda. ”

Garibaldi also gets friendly with puppies.


Men det finns inget behov av attityd, för Gari är faktiskt en trevlig kille. Melanie säger att capybaras har päls som halm och en röst som en Geiger-disk, och de är väldigt smarta och tillgiven - 'någonstans mellan en hund, en katt och en utter.' De går i koppel och de älskar att simma, men som en katt blir deras kärlek inte lätt.

'Du måste förtjäna deras kärlek', säger Melanie. ”Kärleken till ett i princip vilddjur är en speciell typ av kärlek. Det har inte konditionerats i dem i århundraden. Om de älskar dig är det ärligt, äkta och intensivt. ”


Garibaldi and Flopsy nap together. Gari longs for more snuggle time, but Flopsy won

Gari är också lekfull, särskilt i vattnet. Han och Melanie tillbringar långa eftermiddagar i poolen tillsammans. Och som ett barn gillar han enstaka stänk.

'Han älskar att jag snurrar på honom eller drar honom runt frambenen eller tar upp honom och slänger honom bakåt', säger Melanie. ”Och på varma dagar kommer han att sitta i mitt knä under långa perioder där vi båda i princip flyter och kopplar av i vattnet. Det finns inget annat djur som jag känner till som du kan ha den här typen av vattenförhållande med. ”

Garibaldi visits a school with Melanie Typaldos to promote capybara awareness.

Melanie upptäckte först att capybaras var en sak på en resa till Venezuela med sin dotter, Coral, 2007. På en sightseeingtur såg de capybaras i naturen, och deras reseguide lät Coral hålla en av barnen.

Det ögonblicket, säger Melanie, förändrade deras liv. När de kom hem undersökte Coral hur man håller capybaras som husdjur, och snart hade Melanie adopterat sin första capybara, Caplin ROUS. Precis som Gari var Caplin en capybara-ambassadör, besökte skolor och interagerade med allmänheten. Han vann omedelbart Melanias hjärta.

'Han blev hela mitt livs fokus', säger hon.

Garibaldi and Flopsy go on aquatic adventures together.

Tyvärr dog Caplin från ett leversjukdom när han bara var tre år gammal. Melanie var förkrossad. Hon var inte säker på att hon var redo för en ny capybara, men när hon hörde talas om den 10 månader gamla Gari, som då snart var hemlös i Ohio, kunde hon inte säga nej.

Melanie säger att Gari har gjort ett utmärkt jobb med att fylla Caplins skor, men som med alla husdjur har det varit utmaningar.

”[Gari] socialiserades inte mycket som spädbarn, så vi har arbetat igenom några problem, säger hon. ”Men han är en väldigt söt, tillgiven capybara som kommer överens med alla. Irriterande för mig gillar han min man bättre än mig, även om det är jag som gör allt för honom. '

Flopsy stalks Garibaldi as he sleeps.

Så var spelar katten in? Den stiliga katten heter Flopsy the Killer Cat, och han bor hos Melanias dotter, Coral, och kommer för regelbundna besök. Han dök upp i Melanias hus som en vilse i oktober 2011. Hon kunde inte adoptera honom själv eftersom hennes man är allergisk, men den vänliga katten följde Melanie överallt - även på bilturer.

'Garibaldi lämnar ofta dörren till huset öppen, så jag antar att jag inte borde ha varit förvånad när Flopsy dök upp vid mitt skrivbord en dag medan jag arbetade på datorn', säger Melanie. 'Coral säger ofta,' Den katten är så irriterande. Jag skulle helt bli av med honom om han inte var det bästa som någonsin hänt mig. ''

Garibaldi and Flopsy on the day they first met.

Det tog Gari och Flopsy ungefär ett år att bli bekväma med varandra. Först var Flopsy inte alls säker på Gari och tyckte honom mer konstig än magisk ny vän.

'Jag skulle se honom ute på gården förfölja Gari,' säger Melanie. 'Han skulle göra ett spring för honom, stanna fem meter bort och springa iväg. Jag tror att det var lite av en mental konflikt. '

...and rabbits, and Melanie Typaldos

Men nu hälsar Flopsy Gari med headbutt varje gång de ser varandra. Gari önskar mer närhet än detta - han vill att Flopsy ska vara hans snuggle-kompis - men Melanie säger att Flopsy 'inte är den typen av katt.'

Äventyren med den osannolika 'cat y' bara 'duon har inspirerat Melanie att skapa en serie barnböcker om en katt som heter Celeste och blir vän med jätte hamstrar. Detta är perfekt meningsfullt - som 100 pund gnagare som älskar att snuggla, gör capybaras sig ganska naturligt för fantasi.

'På vissa sätt är capybaras ännu mer magiska än enhörningar', säger Melanie, 'för de är riktiga.'

Om Angela:Denna inte-galna-alls-kattdame älskar att luddrulle sin favoritklänning och gå ut och dansa. Hon besöker också gymmet, den veganska kaffeleden och den varma solljuset på vardagsrumsgolvet. Hon njuter av en bra katträddningshistoria om vänlighet och anständighet som övervinner oddsen, och hon är en entusiastisk mottagare av huvudbultar och spinn från sina två katter, Bubba Lee Kinsey och Phoenix.

Mer av Angela Lutz:

  • 5 fascinerande fakta om polydaktylkatter
  • 5 skäl att älska dina katter att knåda dig
  • 5 skäl till att du bör spela med din katt varje dag